Déconfinement

18 juin 2020

Lire le reste de cette entrée »

We hated every minute of it!

11 mai 2020

Sur le banc du Bûcheron

David Lodge se met à la voile. Sur un Mirror ! Échec…

Lire le reste de cette entrée »

La Sainte Inquisition

23 avril 2020

Ses procès enfreignaient les règles élémentaires de la justice et du bon sens. Les délateurs servaient de témoins ; les enfants déposaient contre leurs parents, et les parents contre leurs enfants ; l’accusé ne pouvait pas communiquer avec ses défenseurs, et ne savait pas qui l’accusait ; la délation était applaudie et l’espionnage considéré comme une vertu. Lire le reste de cette entrée »

Fureur

22 avril 2020

L’expression Furia Francese est née au moment des guerres d’Italie, à l’époque de François Ier (Marignan, 1515, etc.). Mais quand les Français guerroyaient en Europe sans grand résultat, les Portugais acquéraient un empire en Asie, avec une fureur équivalente. Une violence incroyable, propre à l’époque, inimaginable aujourd’hui, le fait en particulier d’un homme, « Le Terrible », Afonso de Albuquerque, bâtisseur du premier empire mondial. Cette « fureur portugaise » est décrite dans le livre de Roger Crowley, Conquerors (2016). Extrait, La prise de Goa, en 1510 :

Lire le reste de cette entrée »

Des navires fantômes sur une mer vide

22 avril 2020

Comment l’histoire, la grande histoire, se joue à peu de choses. Vasco de Gama met trois semaines à l’aller de la côte est-africaine à la côte ouest de l’Inde, mais trois mois au retour, dans des conditions épouvantables. Il part au mauvais moment, à la mauvaise saison, dans l’ignorance du rythme des moussons et des vents favorables, rythme connu pourtant dans toute la région par les marins arabes, perses ou indiens, et qui favorise les traversées de l’océan Indien et les échanges depuis des siècles. Le voyage de Colomb a été une aimable promenade à côté :

Lire le reste de cette entrée »

Rencontre sur l’Inharrime

22 avril 2020

en 1499. Les Portugais avec la flottille de Vasco de Gama ont contourné l’Afrique par le sud, et remontent vers le nord, dans l’océan Indien. Un membre de l’équipage raconte :

Lire le reste de cette entrée »

Confinement

5 avril 2020

dans une station de l’Atlantique, mars-avril, passage au printemps.

Lire le reste de cette entrée »

Du Québec à la Patagonie

18 mars 2020

A travers les Amériques à l’époque de la guerre du Vietnam, de Nixon et d’Allende, 1972-1973 (septembre à avril).
Et aussi de Pompidou et Brejnev ; en Argentine, un peu avant le deuxième mandat de Perón ; Franco toujours en Espagne, Caetano au Portugal, le successeur de Salazar, et au Brésil, la dictature des généraux, Médici au pouvoir à l’époque.

Lire le reste de cette entrée »

Le tour des remparts

15 mars 2020

On ne présente pas la Cité, et on n’y va plus guère, trop connue, trop touristique, trop monument national. Et en ces temps de crainte, on pourrait penser qu’elle soit un peu déserte, mais pas du tout, les touristes étrangers sont toujours là, en nombre. Mieux vaut se contenter d’un tour des remparts – entre deux trains – c’est ce qu’il y a de plus impressionnant en plus, depuis que Viollet-le-Duc les a restaurés. Un travail gigantesque entamé sous Napoléon III qui prendra plus d’un demi-siècle, commencé en 1855, il ne s’achève qu’en 1913 !

Lire le reste de cette entrée »

La vie bonne

12 mars 2020

Lia ‘Paqueta’ Mittarakis, Casamento na roça (ferme), 1987

Naïfs à Nice, au très beau musée Anatole Jakovsky. Quartier du Fabron à l’écart du centre et près de la Promenade, parc et villas cossues. Les peintres naïfs donnent souvent dans l’exubérance, notamment au Brésil, avec cette nature somptueuse qui caractérise le pays, et tous ont cette vision d’une vie simple et heureuse. « Une écologie de la peinture » (A. Jakovsky).

Lire le reste de cette entrée »

Depuis le Roi-Soleil

10 mars 2020

Sète a une longue histoire, qui remonte à l’Antiquité, mais le port n’existe que depuis le XVIIe siècle et la construction du Canal du Midi, une des plus extraordinaires infrastructures du règne de Louis XIV. Il fallait un débouché aux bateaux arrivant de l’Atlantique, après l’arrivée du canal sur l’étang de Thau, et le port a été construit pour cela. On les doit à Colbert et à Pierre-Paul Riquet.

Lire le reste de cette entrée »

La bonne ville de Sète

10 mars 2020


A la Pointe courte

Le film d’Agnès Varda en 1955, avec Philippe Noiret (âgé de 25 ans), a rendu le lieu célèbre. D’après les images, il n’a guère changé. C’est la partie de la ville qui donne sur l’étang de Thau, à l’arrivée du Canal du Midi, qui finit sur l’étang, et débouche sur la mer au port de Sète. Il y a toujours les ruelles, les maisons basses, le joyeux désordre, les bateaux des pêcheurs, et le refuge des chats.

Lire le reste de cette entrée »

Entre nous

9 mars 2020

‘Entre nous’, par Max Leenhardt, 1884

Très beau site à Sète, le musée Paul Valéry, juste au-dessus du cimetière marin, avec une vraie boutique du musée et un restaurant/cafétéria dans un cadre unique.

Lire le reste de cette entrée »

Ce toit tranquille

9 mars 2020

Ce toit tranquille, où marchent des colombes,
Entre les pins palpite, entre les tombes ;
Midi le juste y compose de feux
La mer, la mer, toujours recommencée !
Ô récompense après une pensée
Qu’un long regard sur le calme des dieux !

Le vent se lève !… Il faut tenter de vivre !
L’air immense ouvre et referme mon livre,
La vague en poudre ose jaillir des rocs !
Envolez-vous, pages tout éblouies !
Rompez, vagues ! Rompez d’eaux réjouies
Ce toit tranquille où picoraient des focs !

Lire le reste de cette entrée »

Navegare necesse est, vivere non est necesse

24 février 2020

Fernando Pessoa, par Almada Negreiros, 1954

Une citation de Pompée le Grand (-106/-48), devenue célèbre au Portugal et au Brésil. Dans la langue de Camões, elle est la suivante : Navegar é preciso, viver não é preciso (Naviguer est nécessaire, vivre n’est pas nécessaire), une phrase énigmatique qui a une longue histoire, mêlant les auteurs anciens et modernes, tels Plutarque, Pétrarque, Fernando Pessoa et finalement Caetano Veloso, chanteur/compositeur brésilien actuel. La ligue hanséatique, ou Hanse, du Moyen Âge et les découvertes portugaises du XVe siècle font aussi partie de cette histoire.

Lire le reste de cette entrée »