Le Gibraltar du nord

Enfin du nord, pas si au nord que ça, puisque le Peñon de Ifach est près d’Alicante. Le rocher de Calpe rappelle effectivement beaucoup son homologue du sud, à la différence qu’il n’est pas habité, il s’agit d’un parc naturel, voué aux oiseaux, aux amateurs d’escalade et aux randonneurs. A son pied, les plages qui forment l’isthme ont été couvertes de buildings, une merveille architecturale bien digne de la Costa Blanca, constituant un second Benidorm.

Près du port, des fresques rappellent deux événements dramatiques concernant Calpe : les raids de pirates barbaresques, ayant ravagé la bourgade et emmené la majeure partie de sa population en esclavage, en 1637 et en 1744. Venant de la Barbary Coast, soit l’Afrique du Nord, les pirates ou corsaires, rattachés à l’Empire ottoman, ont sévi jusqu’au début du XIXe siècle. Les jeunes Etats-Unis interviennent en 1801 (dans une première Guerre de Tripoli) et en 1815, ainsi que les puissances européennes, comme dans ce tableau de Théodore Gudin  Le terme barbaresque vient de « Berbères », et non de « barbares », quoique dans l’imaginaire occidental les deux ont dû se confondre. Nombre de renégats européens, comme le fameux John Ward, aka « Birdie », en ont d’ailleurs fait partie. Il faut imaginer la condition épouvantable des prisonniers, parfois constituant la chiourme des galères ottomanes :

Galley slaves of the Ottoman Sultan in Istanbul would be permanently confined to their galleys, and often served extremely long terms, averaging around nineteen years in the late seventeenth-century and early eighteenth-century periods. These slaves rarely got off the galley but lived there for years. During this time, rowers were shackled and chained where they sat, and were never allowed to leave. Sleeping (which was limited), eating, defecation and urination took place at the seat to which they were shackled. There was normally around five or six rowers on each oar. Overseers would walk back and forth and whip the slaves who were not rowing up to par.

            

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