Archive for 2 février 2012

English Harbour

2 février 2012

English Harbour et Falmouth Bay

Antigua est spéciale parmi les petites Antilles, l’île est plus chic et sophistiquée, son niveau de vie le confirme, elle se situe dans le peloton de tête de la région pour le PIB/par tête, au 59e rang mondial sur 225 pays. Niveau de vie pas étranger au fait que l’île a attiré des milliardaires du monde entier, et leurs bateaux, avec tout ce que ça implique d’emplois, de sociétés d’entretien spécialisées, de shipyards, de shipchandlers, de voiliers, de gréeurs, etc. Elle comporte des ports naturels magnifiques, dont le fameux English Harbour, rade de Nelson autour de 1800, séparé par un isthme de l’immense Falmouth Bay. Le centre névralgique du tourisme et de la voile dans l’île est là, à Nelson’s Dockyard.

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Carnage

2 février 2012

Comme toutes les batailles navales de l’époque, la bataille des Saintes en avril 1782, pendant la guerre d’Indépendance américaine, a été un carnage. Elle voit s’affronter l’amiral de Grasse, le récent artisan de la victoire de Yorktown et de l’indépendance des Treize colonies (grâce à son succès dans la bataille de la Chesapeake, septembre 1781), à l’amiral George Brydges Rodney, qui offre une revanche à la Navy. De Grasse est fait prisonnier, il sera ramené à Londres, puis à son retour en France jugé par un conseil de guerre, et finalement disgracié. Ainsi, un des plus grands marins de l’histoire navale française sera rejeté par son pays, passant du triomphe à la défaite, de la gloire à la disgrâce, en quelques mois.

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Un cyclone à la Dominique

2 février 2012

Deux plutôt, à trois décennies d’intervalle, David en 1979 et Dean en 2007, et de plein fouet. Les épaves à Portsmouth sont éloquentes.

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Indian River

2 février 2012

Elle se trouve à la Dominique, la Rivière indienne, commodément placée dans le meilleur mouillage de l’île, la baie du Prince Rupert. On visite en barque, le moteur est interdit, l’escale sous les arbres immenses est délicieusement fraîche. Des scènes de Pirates des Caraïbes y ont été tournées.

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