Puisqu’on allume les étoiles

Expo Maiakovski, Beinecke Library

Maïakovski n’était pas seulement un poète – « le poète de la Révolution » (Staline) -, mais aussi un graphiste qui a contribué à la défense des idées socialistes, dans la jeune URSS. Ces quelques affiches de propagande anticapitaliste, exposées à la bibliothèque Beinecke à Yale en témoignent. Le Capital est représenté par un squelette agressif, ou le traditionnel banquier au chapeau haut de forme, parfois qui se fait ratatiner par un ouvrier en rouge, parfois qui écrase ou étrangle le malheureux ouvrier.

Vladimir Maïakovski a fini sa vie en 1930, à 37 ans, en jouant à la roulette russe. Il fait partie des figures mythiques des poètes et écrivains de la révolution d’Octobre, à côté de ses amantes et de ses amis, Lili Brik, Elsa Triolet, Ossip Brik, Alexandre Blok ou Serguéï Essénine.

Écoutez !
Puisqu’on allume les étoiles,
c’est qu’elles sont à
quelqu’un nécessaires ?
C’est que quelqu’un désire
qu’elles soient ?
C’est que quelqu’un dit perles
ces crachats ?
Et, forçant la bourrasque à midi des poussières,
il fonce jusqu’à Dieu,
craint d’arriver trop tard, pleure,
baise sa main noueuse, implore
il lui faut une étoile !
jure qu’il ne peut supporter
son martyre sans étoiles.

À vous toutes
que l’on aima et que l’on aime
icône à l’abri dans la grotte de l’âme
comme une coupe de vin
à la table d’un festin
je lève mon crâne rempli de poèmes
Souvent je me dis et si je mettais
le point d’une balle à ma propre fin
Aujourd’hui à tout hasard je donne
mon concert d’adieu
Mémoire !
Rassemble dans la salle du cerveau
les rangs innombrables des bien-aimées
verse le rire d’yeux en yeux
que de noces passées la nuit se pare
de corps et corps versez la joie
que nul ne puisse oublier cette nuit
Aujourd’hui je jouerai de la flûte sur
ma propre colonne vertébrale.

Vladimir Maïakovski 1915
extrait de « La flûte des vertèbres »

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