Une petite histoire des phares

Un nouvel arrêt à Ponce de Leon inlet, au nord de la Floride, l’occasion de visiter ce phare de 1887 et le petit musée qui l’accompagne, c’est le troisième du pays pour la hauteur, parmi les phares traditionnels (53 m). Le phare le plus élevé dans le monde, toujours parmi les phares traditionnels, est en France, c’est celui de l’Île Vierge, en Bretagne nord (82,5 m).

Le musée retrace de façon très intéressante comment les hommes se sont guidés en mer et ont éclairé leurs phares au cours du temps. Depuis le premier phare naturel en Méditerranée, l’île de Stromboli et les feux continus émis par le volcan, jusqu’aux phares automatiques actuels.

Au début, de simples feux dans les dunes ou les hauteurs près de l’entrée des ports pour aider les navires (ou les tromper parfois), puis le premier phare connu, sur l’île de Pharos à Alexandrie, une des Sept merveilles du monde antique avec le colosse de Rhodes. Une longévité exceptionnelle, puisqu’il sera en activité de 280 avant notre ère à 1349 depuis ! Non seulement il servait la nuit, mais le jour aussi en émettant une fumée 

Peu de progrès ensuite, jusque vers 1700, on utilise des feux, des brasiers, des chandeliers 

Puis vint la lampe à huile, améliorée par Ami Argand au XVIIIe siècle, et par Antoine Quinquet, d’où l’expression ‘un p’tit quinquet’, utilisée par Léo Ferré notamment

Enfin Fresnel vint, avec ses lentilles à prismes qui vont révolutionner tous les phares du monde. Depuis deux siècles, sa technique est toujours utilisée   

Puis le kérosène et l’électricité, à la fin du XIXe siècle 

* Si j’ai fait mes yeux c’est pour agrandir
Les deux petits quinquets que maman m’a donnés
Je les voudrais bien verts d’ailleurs je le fais dire
Mais ils sont châtains en réalité
J’ai mis mon costume sorti du pressing
Ce vestiaire anglais où on lave même le spleen
Un chanteur qui chante la révolution
Ça planque sa cravate ça met le col Danton
Regarde-moi bien
J’suis une idole

Phares sur le blog.

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