Guerres séminoles

seminoles

En voyant ce général imberbe, general_persifor_smith jarvis_smith Persifor Smith, peint par John Wesley Jarvis, on se demande ce qu’il a bien pu faire pour avoir son portrait ici, au MFA de St Petersburg. En cherchant un peu, on apprend qu’il s’est porté volontaire pendant les guerres Séminoles en Floride. Les guerres les plus importantes pour les Etats-Unis entre la guerre anglo-américaine de 1812 et la guerre civile de 1861. Trois guerres séminoles, rien que ça. Quand on évoque les guerres indiennes, on pense à la fin du XIXe, à la conquête de l’Ouest, dans la Prairie, dans les Rocheuses ou dans les terres arides du Sud-Ouest, on pense à Géronimo, Cochise, Sitting Bull, Crazy Horse ou Red Cloud. On ne pense pas à Osceola, encore moins le connaît-on, qui a pourtant son nom dans bon nombre de rues, de cafés et de restaurants en Floride. Je suis allé pendant deux ans ici à Stuart, sans rien savoir de l’origine du nom… Et pourtant les guerres dites séminoles ont été les plus longues et les plus cruelles des guerres indiennes du XIXe siècle. Sans doute cet effacement est dû à Hollywood et notre imaginaire collectif, et les nombreux westerns magnifiant une autre période de l’histoire. Aussi peut-être parce que les années 1830 ont un côté désuet, et les années 1870-1880 sont au contraire plus conformes à notre modernité.

Les guerres en Floride ont été menées jusque dans les Everglades, dans les conditions qu’on imagine, au cœur de cette nature hostile et morbide, comme le montre bien le tableau ci-dessus. Une immense réserve avait été établie au centre de la Floride, loin des côtes pour ne pas perturber l’activité économique et portuaire naissante, mais les conditions y étaient défavorables, la famine sévissait et la situation faite aux Séminoles est à l’origine des conflits successifs reserve_floride A la fin du troisième, en 1859, la plupart des Indiens de Floride avaient été finalement déportés loin de l’Etat, à l’Ouest du Mississippi, et il ne restait qu’une centaine d’entre eux autour du lac Okeechobee.

Étiquettes : , , , , , , , , ,

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s


%d blogueurs aiment cette page :