Archive for the ‘Îles’ Category

De La Barbade aux Grenadines, en annexe

18 octobre 2016

Peter Tangvald convoyait seul son cotre bermudien de 32 pieds, Dorothea, de Guyane française en Floride, en mars 1967, avec une escale prévue à Charlotte Amalie dans les îles Vierges américaines. Construisant un nouveau bateau, il voulait vendre celui-là, et les possibilités étaient évidemment plus grandes à Fort Lauderdale qu’à Cayenne. Mais les événements en décidèrent autrement, sa traversée s’arrêta à 40 milles au sud de la Barbade. Il raconte lui-même l’histoire.

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Sur le bord du cyclone

12 octobre 2016
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A la télé, l’arrivée du cyclone Matthew sur la Floride

Il est rare qu’on se trouve au cœur d’un cyclone, mais il est fréquent (pour peu qu’on habite dans une région concernée) d’attendre son passage et de n’en voir que la queue. Jusque-là, pour nous, à Madagascar (île Ste Marie et Tamatave), à la Réunion, ou dans le Sud des Etats-Unis, c’est la deuxième option qui s’est présentée, pas de « direct hit ».

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Le Cazavant

7 août 2016
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Cazavant dans le port d’Ars, juillet 2016

C’est un dériveur très lourd, en bois, avec une dérive en fonte, construit à Ars-en-Ré depuis les années 1930, et qui a fait les beaux jours du Fier après la guerre, adopté par l’école de voile d’Ars, à une époque où les 420 et autres bateaux modernes en plastique n’existaient pas. Le Cazavant a une harmonie de ligne absolument unique, quelque chose de parfait, un peu comme le nombre d’or dans ses proportions cher à Léonard de Vinci. Sous voile, dans le Fier, c’est un régal, on apprend le plaisir de faire du près, d’être sur la crête, entre la dévente au lof et la perte de vitesse si on abat trop, en maniant la barre d’un doigt, un bateau pesant près d’une demi-tonne qui, par la magie de l’équilibre entre l’eau et le vent, peut être conduit par un enfant. Quand on expérimente ça, le virus de la voile ne vous quitte plus, pour toute la vie. Merci à M. Gaston Cazavant, un véritable artiste, un artisan de génie.

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Symphonie en roses (trémières)

7 août 2016

Hollyhocks in English. Mais elles appartiennent bien pour nous à cette région insulaire de Charente, baignée dans l’Atlantique, elles sont partout!

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Retour au Fier

6 août 2016
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Banc du Bûcheron

Après six ans, il fallait bien y revenir, et on ne s’en lasse pas. Ni de l’île, ni des Portes, ni d’Ars, ni de Trousse-Chemise, ni du Banc du Bûcheron, ni surtout du Fier, ce petit fjord (le nom tire de là son origine, après les visites répétées des Vikings vers le IXe siècle), de ses huîtres, coques et palourdes à marée basse, et de son courant au bord de la plage, tout le temps (best swim ever).

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Île de Ré, partie Ouest, pistes cyclables autour du Fier (en vert), entre Ars, St Clément, Les Portes et Loix

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L’île du Chou

15 avril 2014

Cabbage Key

ou Cabbage Key. Îlot au sud de Boca Grande et Charlotte Harbor, il n’y a rien, à part les animaux et la végétation, une petite marina, un restaurant réputé avec des bungalows pour s’isoler, et une superbe villa invendable à vendre… Petit arrêt agréable d’un soir en pleine nature, quelques milles vers le sud, avant de remonter par la mer le lendemain, destination Venise.

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Boca Grande

12 avril 2014
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Sur le mur d’un garage à Boca Grande

Après une nuit en mer en provenance de Key West, dans des conditions un peu agitées, 20 nœuds de vent au portant et une mer plus difficile qu’on aurait pu croire derrière la péninsule de Floride, on arrive dans un havre surprenant, Boca Grande. Une île étroite, longue bande de terre s’avançant vers le sud et formant le cap nord de l’entrée d’une immense baie, Charlotte Harbor. Mais pas besoin d’aller très loin dans la baie, le bayou de Boca Grande offre de nombreux abris pour les plaisanciers. L’endroit le plus extraordinaire est Whidden’s marina, où on se croirait plongé dans une autre époque, une autre Amérique, les années de la dépression et les petits blancs vivant dans un laisser-aller total. Mais c’est pas cher, c’est pittoresque, c’est sur l’eau évidemment, des bateaux de pêcheurs apportent des crevettes toutes fraîches. Bref c’est magnifique. Et le plus surprenant est que tout autour, on trouve des villas de rêve, un paradis pour milliardaires, un village bobo bon chic bon genre, une allure de science-fiction genre Wall-E avec des voiturettes électriques comme mode principal de déplacement, des plages à perte de vue, une végétation exubérante, des restaus et cafés sympas, un phare-musée sur la pointe, et un hôtel mythique. On y resterait bien des semaines…

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Key Biscayne, Key Largo, Islamorada, Key West

24 février 2014

Florida Keys

Pour des noms évocateurs, ce sont des noms évocateurs – Hollywood, E.G. Robinson, Lauren Bacall et Humphrey Bogart ont laissé une marque indélébile* -, cependant ce n’est pas tout à fait le rêve pour les plaisanciers : en termes de mouillages, de plages et d’eaux translucides, ça ne vaut pas les Bahamas et de loin. Pas étonnant que les gens d’ici, je veux dire les Nord-Américains, aient investi ces dernières en force, le terrain de jeu est immense et sans pareil, les Keys n’en sont qu’un pâle succédané, à part Key West qui a vraiment de la gueule.

Il s’agit du chapelet d’îles, reliées par une route, qui prolonge la Floride vers le sud-ouest, vers Cuba. La partie la plus au sud des Etats-Unis, si on excepte Hawaii, sous le tropique exactement (120 km au nord en fait), si bien que lorsque le reste du continent nord-américain gèle sous les tempêtes de neige, en plein hiver, ici il fait 27° et grand soleil 

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Biscayne bay

22 février 2014

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La grande baie au sud de Miami, à Dinner Key marina, Coconut Grove, Crandon Park marina, Key Biscayne, No Name Harbor et Stiltsville.

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Long Island Sound (2)

28 octobre 2013

Le Sound en octobre et sur la côte nord, celle du Connecticut, plus variée que la côte sud, cette dernière étant celle de l’île elle-même, faisant partie de l’Etat de New York. Escales à Noank, Clinton, Milford et City Island. Milford est l’occasion d’aller à New Haven, tout proche, deux stations de train, et visiter Yale.

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La mémoire de Marguerite

23 septembre 2013

est bien gardée à Petite Plaisance, sa maison de 1950 à 1987. C’est à North East Harbor, dans l’île des Monts déserts, à deux pas de la marina où on s’est arrêté. petite-plaisance La visite s’impose, mais on ne verra que l’extérieur, la maison musée étant fermée après le 31 août. On y est venu le 1er septembre…

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Un week-end à Mount Desert Island

23 septembre 2013

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But ultime vers le nord, Mount Desert Island, et Acadia National Park qui occupe une bonne partie de l’île. North East Harbor est le port le plus protégé, à l’entrée du Somes sound, un long fjord qui coupe quasiment l’île en deux. Dîner lundi soir (2 sept.) à l’Asticou Inn pour finir en beauté.

Les souvenirs de France sont ici nombreux, de Samuel de Champlain, le premier Européen à y débarquer en 1604, 16 ans avant l’arrivée du Mayflower, et quatre ans avant de fonder Québec, à Marguerite Yourcenar, dont la maison est ici à NE Harbor, et qui y a écrit Les Mémoires d’Hadrien, en passant par le Sieur de Cadillac, qui s’y est établi en 1688, avant d’implanter en 1701 le premier établissement de ce qui sera deux siècles après la capitale de l’automobile en Amérique du Nord, Detroit. Et tant d’autres, dont l’histoire a oublié le nom, qui se sont battus contre les Anglais dans ce qui était alors l’Acadie, aux XVIIe et XVIIIe siècles. Le mont Cadillac, sommet de l’île à 470 m, garde cette mémoire. Et toutes les Cadillac qu’on voit circuler également, depuis la première en 1902.

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Portland

16 septembre 2013

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George Cleeve (1586-1666), gouverneur de Lygonie

Lygonia est le premier nom donné au Maine par les Européens, on pourrait penser à une origine antique, grecque, comme Laconia, Arcadia, Lycia, etc., mais non, l’explication est bien plus prosaïque:

Lygonia was a proprietary province in pre-colonial Maine, created through a grant from the Plymouth Council for New England in 1630 to lands then under control of Sir Ferdinando Gorges. The grant was named for his mother, Cicely (Lygon) Gorges.

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Nantucket

7 août 2013

Le roman génial de Poe, une aventure maritime fantastique, traduit par Baudelaire, commence à Nantucket (ici avec Augustus Barnard) :

Mon nom est Arthur Gordon Pym. Mon père était un respectable commerçant dans les fournitures de la marine, à Nantucket, où je suis né.

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Martha’s Vineyard

6 août 2013

L’île, sous le Cap Cod, est une espèce de triangle équilatéral dont les côtés feraient environ 25 km. Elle fait partie du Massachusetts et a une réputation mondiale, comme l’endroit où vont en vacances les « rich and famous », notamment les Kennedy. De façon tragique pour ces derniers : l’accident de Chappaquiddick a marqué la carrière politique de Ted, les qualités douteuses de pilote de JFK junior lui ont coûté la vie, ainsi qu’aux deux femmes qui l’accompagnaient.

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