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This reading will not stop!

8 mai 2012

Le titre original du premier film d’Elia Kazan est le même que celui du roman dont il est tiré, A Tree Grows in Brooklyn, mais le titre français n’est pas mal trouvé, il évoque Le lys dans la vallée de Balzac, et il s’applique très bien au personnage principal, Francie, 13 ans, la fille de Katie et Johnny Nolan, des immigrés irlandais. Le film dure un peu plus de deux heures, une durée rare pour l’époque, en noir et blanc. On ne voit pas le temps passer, on est ému dès le début et on finit la gorge nouée, pas comme dans un mélo à la Douglas Sirk, ce n’est pas un mélo, c’est la vie même de ces quartiers de Brooklyn, la pauvreté, qui nous touchent, et la pureté de Francie, sa ténacité, son amour pour son père, un raté et alcoolique, qu’on découvre finalement très aimé dans le quartier, mais seulement à son enterrement. La scène est très forte, et rappelle celle presque identique, dans Imitation of Life, où Lana Turner constate stupéfaite l’immense popularité de sa servante et amie, Juanita Moore, dans les mêmes circonstances. Mahalia Jackson elle-même chante dans le film pour les funérailles, un de ses plus beaux gospels (Trouble of the world), c’est absolument superbe.

Les immigrants : écoutez bien la grand-mère, son anglais est d’ailleurs le seul qui soit facile à comprendre… Les deux livres de la famille sont la Bible et les oeuvres complètes de Shakespeare, elle insiste pour que les enfants continuent la lecture, l’éducation étant le seul moyen, non pas pour elle, ni pour ses enfants, mais pour ses petits-enfants, de sortir de leur condition : This reading will not stop.

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