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Notre pauvre roi

12 avril 2015
Louis le seizième

Louis le seizième

est comme il se doit en Louisiane, à la Nouvelle Orléans, au Noma, ainsi que son épouse, tout aussi malheureuse. Et quelques toiles du XVIIIe siècle français. Le nez bourbon, l’assurance des princes, il ne savait pas alors, devant le peintre, que l’histoire est cruelle, surtout pour les faibles. Louis XVI avait pourtant bien commencé : à son accession au trône, en 1774, il nomme Turgot aux Finances, ainsi qu’une équipe de physiocrates, pour réformer le royaume (mettre fin aux privilèges des corporations, libérer les prix des grains, abolir les douanes intérieures entre provinces, rendre la fiscalité plus juste, etc.), Voltaire et les philosophes (tous libéraux à l’époque, bien qu’on n’emploie pas encore ce terme) s’enthousiasment (« Il faut tenter de vivre » s’écrie le premier), le pays semble engagé sur la voie d’une modernisation, d’une libération de l’économie.

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Carnage

2 février 2012

Comme toutes les batailles navales de l’époque, la bataille des Saintes en avril 1782, pendant la guerre d’Indépendance américaine, a été un carnage. Elle voit s’affronter l’amiral de Grasse, le récent artisan de la victoire de Yorktown et de l’indépendance des Treize colonies (grâce à son succès dans la bataille de la Chesapeake, septembre 1781), à l’amiral George Brydges Rodney, qui offre une revanche à la Navy. De Grasse est fait prisonnier, il sera ramené à Londres, puis à son retour en France jugé par un conseil de guerre, et finalement disgracié. Ainsi, un des plus grands marins de l’histoire navale française sera rejeté par son pays, passant du triomphe à la défaite, de la gloire à la disgrâce, en quelques mois.

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