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St Domingue

27 avril 2012

On s’y perd dans tous ces noms différents pour la même île : Hispaniola, St Domingue, République dominicaine… Alors quoi est quoi ? Hispaniola, c’est assez simple, ça désigne toute l’île, avec Haïti, et ça veut dire L’Espagnole, parce que Christophe Colomb trouvait que ses paysages ressemblaient à ceux de l’Espagne. La République dominicaine, c’est assez simple aussi, c’est les deux-tiers de l’île, un pays grand comme la Croatie à peu près, donc déjà bien loin des petites Antilles, un vrai pays, avec une superficie importante. Reste Saint Domingue, Santo Domingo, c’est actuellement la capitale, mais ce nom a désigné pendant longtemps la colonie française à l’ouest, future Haïti, notamment au XVIIIe siècle, lorsque St Domingue était la perle des Antilles pour Louis XV ou Louis XVI, et la source d’une fortune, et de fortunes, énormes, grâce à la canne, grâce au sucre. Premier producteur mondial de l’époque. Toute l’île a même été temporairement réunifiée avec ce nom, sous domination française contestée – et comment ! -, pendant la Révolution.
La capitale, fondée en 1502 au sud de l’île, a gardé des constructions prestigieuses, notamment la cathédrale, la plus belle des Caraïbes. Pas de ces cathédrales ou églises imitant le roman, le gothique ou le baroque, mais construites des siècles après, avec des résultats esthétiques douteux, mais une vraie cathédrale de la fin du Moyen Âge. Les pierres vieillies et le style sont là pour témoigner, c’est superbe.

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Marinas de luxe

26 avril 2012

en République dominicaine. Aller de Puerto Rico à l’ancienne St Domingue, c’est passer du monde développé au tiers monde. Autant la première est un pays de classes moyennes, autant la seconde reste un pays pauvre. Malgré des installations touristiques de première classe, dont les marinas. A Puerto Rico, les marinas sont banales, anciennes, parfois petites et peu équipées, ici c’est tout neuf, une débauche de luxe, comme à Punta Cana (Cap Cana marina), à Samana (Puerto Bahia), ou bien Puerto Plata (Ocean World marina). Cette dernière, plus ancienne, est une ode à la décoration kitsch, beaucoup moins réussie que les deux premières, magnifiques. Le choc, quand on quitte la marina, est à la mesure de l’écart qui sépare le mode de vie des Dominicains et celui des touristes, on est plus proche de l’Afrique ou du Nordeste. A Puerto Rico au contraire, c’est un mode de vie aisé qui frappe, centres commerciaux rutilants, à l’américaine, centres villes soignés et propres. Mais la République dominicaine a un atout, la gentillesse et la gaîté de sa population, qui ne semble guère souffrir du faible niveau de vie, on sent ici un dynamisme qui tranche avec bien des pays des petites Antilles. The Dominican Republic is on the move!

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