Posts Tagged ‘Tate Gallery’

Laborare orare est

8 novembre 2013

Pour avoir enseigné la révolution industrielle pendant des années, et avoir eu longtemps entre les mains un classique sur la question, le livre de Peter Mathias, The First Industrial Nation, à la couverture très réussie, c’est une surprise de trouver le tableau utilisé à Yale, au Centre d’Art britannique. Ce n’est pas exactement le même en réalité, car Joseph Wright of Derby, le premier peintre qui a représenté la révolution industrielle – et un maître du clair-obscur comme on le voit ici – a fait cinq versions différentes de cet atelier du forgeron, The Blacksmith’s Shop. Sur les deux figurant ici, les acteurs au centre sont les mêmes, le personnage âgé à droite aussi, mais le groupe d’enfants est différent. Des voyageurs attendent à l’extérieur le fer à cheval préparé par les artisans. Le lieu est vaste, une espèce d’église en ruine ou un monastère (il y a une statue d’ange sur le porche), rappelant le côté sacré du travail.

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L’Opéra des Gueux

8 novembre 2013

Une des scènes finales du Beggar’s Opera de John Gay, qui conquit Londres en 1728 (« took London by storm »), représentée par William Hogarth. Produit par John Rich, l’opéra « made Rich gay and Gay rich ».
On y voit Macheath enchaîné, à la prison de Newgate, avec ses deux femmes (il est bigame), Polly Peachum et Lucy Lockit, qui supplient leurs pères, pour l’une un gardien (avec les clés) et l’autre un policier, de se parjurer et ainsi de l’épargner. Parmi les spectateurs, sur la scène même (comme il était de coutume à l’époque pour les grands personnages), le duc de Bolton, dont une actrice (Lavinia Fenton, dans le rôle de Polly) était la maîtresse ; il est représenté sous la statue d’un satyre lascif… Lavinia a fini duchesse, en épousant son vieux duc à Aix-en-Provence.

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