Archive for the ‘Voyages’ Category

Des navires fantômes sur une mer vide

22 avril 2020

Comment l’histoire, la grande histoire, se joue à peu de choses. Vasco de Gama met trois semaines à l’aller de la côte est-africaine à la côte ouest de l’Inde, mais trois mois au retour, dans des conditions épouvantables. Il part au mauvais moment, à la mauvaise saison, dans l’ignorance du rythme des moussons et des vents favorables, rythme connu pourtant dans toute la région par les marins arabes, perses ou indiens, et qui favorise les traversées de l’océan Indien et les échanges depuis des siècles. Le voyage de Colomb a été une aimable promenade à côté :

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Du Québec à la Patagonie

18 mars 2020

A travers les Amériques à l’époque de la guerre du Vietnam, de Nixon et d’Allende, 1972-1973 (septembre à avril).
Et aussi de Pompidou et Brejnev ; en Argentine, un peu avant le deuxième mandat de Perón ; Franco toujours en Espagne, Caetano au Portugal, le successeur de Salazar, et au Brésil, la dictature des généraux, Médici au pouvoir à l’époque.

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Le tour des remparts

15 mars 2020

On ne présente pas la Cité, et on n’y va plus guère, trop connue, trop touristique, trop monument national. Et en ces temps de crainte, on pourrait penser qu’elle soit un peu déserte, mais pas du tout, les touristes étrangers sont toujours là, en nombre. Mieux vaut se contenter d’un tour des remparts – entre deux trains – c’est ce qu’il y a de plus impressionnant en plus, depuis que Viollet-le-Duc les a restaurés. Un travail gigantesque entamé sous Napoléon III qui prendra plus d’un demi-siècle, commencé en 1855, il ne s’achève qu’en 1913 !

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Ce toit tranquille

9 mars 2020

Ce toit tranquille, où marchent des colombes,
Entre les pins palpite, entre les tombes ;
Midi le juste y compose de feux
La mer, la mer, toujours recommencée !
Ô récompense après une pensée
Qu’un long regard sur le calme des dieux !

Le vent se lève !… Il faut tenter de vivre !
L’air immense ouvre et referme mon livre,
La vague en poudre ose jaillir des rocs !
Envolez-vous, pages tout éblouies !
Rompez, vagues ! Rompez d’eaux réjouies
Ce toit tranquille où picoraient des focs !

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Les mois gris

27 novembre 2019

Sortir au petit matin, après la neige

Les mois gris c’est au Canada entre fin octobre et début décembre, alors que l’été indien est fini et que l’hiver tout blanc n’est pas encore là. C’est une époque incertaine où le grand froid alterne avec les jours plus doux, et où les premières neiges s’échelonnent entre les jours de pluies et de grisaille, avec parfois quand même un grand soleil qui ne dure qu’une journée… Heureusement les enfants et les illuminations des fêtes sont là pour égayer cette période.

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Un conte chinois

1 novembre 2019

Armand David, 1826-1900

Le tigre, le panda et la princesse

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Quatuor basque

27 octobre 2019

Ascain, Sare, Aïnhoa, Espelette, quatre villages charmants entre l’océan et les Pyrénées. Cette maison est à Ascain, près du pont romain, elle n’a rien de basque évidemment mais tient plutôt des indiens Pueblos du Nouveau Mexique (ou de l’ancien, l’actuel), ou encore des bâtiments du Sahel, mosquées maliennes ou autres. Elle rappelle aussi l’architecture de Gaudi. En fait il s’agit de la demeure d’un personnage d’Hollywood des années 1930, Ferdinand Pinney Earle, qui y a fait venir tout le gratin de l’époque : Marlene Dietrich, Charlie Chaplin, Abel Gance, Louis Jouvet, Mistinguett, Joséphine Baker, Maurice Ravel, Le Corbusier, Edwige Feuillère, etc. En 1940, il quitte la France face à l’avancée allemande, et il fera construire la même maison en plus grand à Malibu.

C’est une curiosité qu’on découvre par hasard en se baladant dans le charmant patelin. Vue du ciel, la maison a une forme de revolver, un pari du propriétaire avec le fameux architecte Frank Lloyd Wright :

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Ode au Tage

17 septembre 2019
Lisbonne dans les années 1950, vue par Botelho, en bas à l’est de la Place du Commerce, en haut à l’ouest jusqu’à Belem

Le Tage est amant de Lisbonne.
Amant jaloux, car il est partout.
Dès qu’on s’accoude à une fenêtre, à la rampe d’un mirador,
On le découvre, à deux pas, et ses poissonnières, pour qu’on ne l’oublie pas,
Vont jusqu’au fond des plus lointains quartiers porter dans leur panier sa robuste haleine.
Amant violent, car il eut des colères, mais tendre, car il baigne longuement les quais, les places, et devant le Terreiro do Paço, où la ville se met au balcon, il s’attarde et, pour crâner, fait croire qu’il est la mer.
Amant généreux, car il a offert à Lisbonne une fortune : un des plus beaux ports d’Europe.
Amant délicat, car il a orné sa rive de palais et d’églises, de jardins et de fontaines.
Amant fidèle enfin, car lorsqu’il a perdu Lisbonne il va, inconsolable, se jeter dans la mer.

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Croisière ibérique

28 juillet 2019

Au Portugal et en Espagne atlantique, printemps 2019.

Carte Google maps interactive : 

Le San Juan, 1563

19 juillet 2019

C’est un galion du XVIe siècle, un baleinier espagnol, basque plus précisément, qui a coulé lors d’une tempête à Red Bay au Labrador. Il est maintenant retapé à Pasaia, dans le but de reprendre la mer et en faire un représentant emblématique du Pays basque sur les cinq océans. La Fabrica Albaola est le chantier où on le reconstruit, c’est aussi un musée passionnant, avec de très beaux dessins et citations évoquant la Nouvelle France (Samuel de Champlain, etc.) et le rôle des pêcheurs basques à Terre Neuve.

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Ports basques

15 juillet 2019

La côte basque, montagneuse et découpée, est truffée d’abris, d’anses, de niches, de rias, que les hommes ont complétés au fil des siècles en construisant des digues et des jetées, elle fournit autant de ports où on peut faire escale, à des distances courtes, chacun étant différent, avec sa personnalité, sa configuration particulière, qui fait que les sociétés humaines diffèrent des termitières, des fourmilières ou des ruches. Une variété infinie, liée au relief, aux rivières qui dévalent des montagnes, aux îlots et aux estuaires. Le croisiériste tranquille n’a que l’embarras du choix pour s’arrêter, dans les soirées sans fin du mois de juin.

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Guernica

14 juillet 2019

La capitale historique et spirituelle du Pays basque a été détruite le 26 avril 1937, pendant la guerre civile espagnole, par les bombardements de la légion Condor (de l’Allemagne nazie) et de l’Aviazione legionaria (de l’Italie fasciste) pour le compte de Franco et des rebelles nationalistes. Une controverse porte sur le nombre de morts, entre 170 et 1600. Le tableau de Picasso est évidemment mondialement célèbre, une reproduction figure au cœur de la ville martyre reconstruite. Un tableau de Magritte évoque aussi l’événement, Le drapeau noir, et nombre d’écrits, notamment un poème de Paul Eluard, La victoire de Guernica.

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Peintres basques

11 juillet 2019

Au musée des beaux arts de Bilbao, qui contient bien d’autres œuvres de grands maîtres, c’est le second musée d’Espagne. On s’attachera ici à des peintres moins connus, surtout locaux.

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Le tour du monde en 1124 jours

9 juillet 2019

C’est ce qu’ont accompli les 18 survivants (sur 270) de l’expédition de Magellan, sur le Victoria (le seul bateau revenu, cinq au départ), entre le 10 août 1519 et le 8 septembre 1522. Parmi tous les grands navigateurs de l’époque des Grandes Découvertes, le trio gagnant est Colomb-Vasco de Gama-Magellan, mais curieusement le nom de Juan Sebastián El Cano reste largement inconnu. C’est pourtant lui qui a ramené le dernier bateau en Espagne et réalisé l’exploit, Magellan ayant été tué aux Philippines. Ses mots en arrivant à Séville, après trois ans d’aventures extrêmes :

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Bilbao

8 juillet 2019

La capitale du Pays basque est célèbre pour son architecture moderne, autour du Guggenheim, mais elle comporte aussi un quartier ancien, le Casco viejo, et un centre classique, fait de grandes avenues et de parcs. Sur les sculptures et bâtiments futuristes, la question est de savoir si tous ces trucs vieillissent bien… Louise Bourgeois par exemple a mis ses araignées partout, ça fait de l’effet, c’est sûr, très impressionnant, mais bon…

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